商标权限制的概念和意义

商标权的限制,是指在某些情况下,法律为了保护他人的正当权益,平衡好商标权人与非商标权人的利益,对于商标权人的商标专用权作出必要的限制。这时,本来在商标权的一般保护原则下构成对商标权的侵害的行为不再被视为侵害商标权的行为,而是合法的应予保护的行为。换句话说,商标权的限制就是所谓“侵权的例外”,即在有些情况下非商标权人虽然未获得商标权人的许可,仍然可以无偿地正当使用该商标,并且不被视为对商标权的侵犯。

商标权限制的实质是,在商标权人利益和非商标权人利益及社会公众利益之间本来存在着绝对有利于商标权人的界限,现在则通过商标限制将这个界限往商标权人这面推一推,使他所享有的商标权(主要是禁止权)的权利范围缩小,从而扩大了非商标权人对于商标的行为自由。

目前,各国立法中对商标权进行限制的方式主要有:合理使用制度、商标权先用制度、商标权用尽制度、商标权滥用禁止制度等。